22 de diciembre de 2008

Mikel Balenziaga

Todo un histórico en España como el Athletic Club de Bilbao se encuentra año tras año durante las últimas temporadas con el problema de vivir cerca de la zona de descenso. Eludirlo ha sido su misión estos años y en la temporada 2008-2009 parece que volverá a ser el objetivo del conjunto bilbaíno. La política de fichajes del club, basada como ya saben en tener jugadores únicamente vascos o riojanos, hace que sea aun más difícil el poder formar a un equipo fuerte, sin embargo, es junto a Real Madrid y Barcelona, el único equipo que ha participado en todas las temporadas de la liga española desde que se creó la competición. Un año más, los fichajes han venido de equipos locales de menor entidad o de las canteras de otros equipos vascos de mayor importancia. Hoy me gustaría destacar a uno de ellos, que pienso que ha sido todo un acierto, ya que el chaval en poco tiempo se ha bastado para ganarse el puesto de titular y alcanzar la selección española sub-21. Mikel Balenziaga Oruesagasti (29-02-1988) nació Zumarraga, Guipúzcoa. Se trata de un joven lateral zurdo de 1'76 metros de altura con una proyección increíble y que puede dar mucho de que hablar en el futuro. Llegó esta temporada al Athletic procedente de la Real Sociedad B, donde había pasado las dos últimas temporadas habiéndose formado anteriormente en escalafones más inferiores. En principio llegaba como refuerzo para el equipo B de Bilbao y finalmente permaneció en la primera plantilla, donde que desde cogió la titularidad del lateral en la jornada 2 no ha vuelto a soltarla. Tan solo 1 millón de € le ha costado al Athletic, y eso que se decía que el Real Madrid andaba tras él para incorporarlo a su filial. Balenziaga es un lateral muy completo. Rápido, muy concentrado defensivamente y que sabe cuando y como hay que subir al ataque. Se incorpora con frecuencia por su banda izquierda, siempre con potencia en carrera y con muy buen trato con el esférico en los pies. Técnicamente no es nada malo, aunque no es uno de sus fuertes se maneja perfectamente con la pelota y además es capaz de poner grandes centros. Asimismo en tareas defensivas resulta un jugador muy bien formado. Rápido al cruce, siempre atento a la marca y con capacidad para sacar siempre el balón controlado una vez que es robado. Es preciso en el pase y nada nervioso con la posesión de la pelota. Parece un lateral muy maduro futbolísticamente hablando en comparación con su edad. Sus buenos partidos con el Athletic le valieron hace poco para poder debutar con la selección española sub-21, en la que Balenziaga comenzó a darse a conocer un poco más en el panorama nacional, aunque actualmente sigue siendo un jugador con muy poquita reputación en España, pero que la irá ganando conforme vaya acumulado partidos. Por el momento podemos decir de él que está cuajando una gran temporada con su club a pesar de que los resultados no terminan de ser del todo buenos y que es el jugador más completo que ha pasado por el lateral izquierdo del Athletic de Bilbao en los últimos años. Si las lesiones le respetan y su proyección continúa el camino que lleva, no sería de extrañar que fuera un posible jugador para la selección española en unos años, ya que es el puesto del lateral zurdo donde más flaquea la roja. Veremos como sigue progresando este jugador, pues apunta bastante alto.

18 de diciembre de 2008

Mikael Lustig

Es sin lugar a dudas esta temporada, la mejor en cuanto a competitividad en la Copa de la UEFA en comparación con los últimos años. Equipos de primer nivel como el Milan o el Valencia y muchísimos capaces de cualquier cosa como Aston Villa, Hamburgo, Sevilla, Udinese o Tottenham forman una competición que ya está demostrando ser de un magnífico nivel. No voy a nombrar a todos los equipos capaces de ganar el torneo que lo componen, de hecho una vez acabada la fase de grupo prácticamente todos los equipos que permanecen vivos tienen nivel para lograrlo, descartando a 4 o 5 de ellos tan solo. Una de las decepciones del torneo ha sido el Rosenborg noruego. Encuadrado en su grupo con Valencia, Brujas, Saint Etienne y Copenhague, no ha logrado ganar ni un solo partido y se va a casa con las manos vacías como último de grupo. Pese a todo, el conjunto no ha hecho un mal fútbol, pero los resultados nunca acompañaron. Jugadores como Tettey o Konan Ya intentaron tirar del carro pero las cosas se torcieron desde el primer partido. En liga tampoco le ha ido bien al Rosenborg, pues ha finalizado en la quinta posición. Dejando atrás los malos resultados, me gustaría destacar a uno de los jugadores del conjunto noruego en su parcela defensiva, Mikael Lustig (13-12-1986). Nació en Umea, Suecia, y acaba de cumplir los 22 años. Se trata de un espigado lateral diestro al que le encanta incorporarse al ataque, que ha sido internacional sub-21 con Suecia y que ya ha participado también con la selección absoluta. Lustig dio sus primeros pasos en el mundo del fútbol cuando era un crío en el filial del Sandakerns SK. Posteriormente el Umea, equipo de su ciudad natal, lo fichó para formarlo. Allí permaneció hasta que en 2005 un equipo de la primera división sueca como el Sundsvall lo incorporó a su primera plantilla con solo 19 años, jugando allí 3 temporadas y sumando 76 encuentros y 3 goles anotados. En la presente temporada, con 21 años, el Rosenborg con muy buen ojo se hizo con los servicios del joven lateral y actualmente es pieza clave del equipo. Lustig es un lateral diestro altísimo de 1'89 metros. Es raro ver a un jugador tan alto jugando en su puesto. Se trata de un futbolista con muchísima mentalidad ofensiva sin olvidar la parcela defensiva. Puede parecer torpe por su altura, pero sabe conducir muy bien el balón y siempre busca apoyos fáciles a la hora de subir la banda, siendo además muy buen centrador. El regate no es su fuerte, pero entra con potencia y velocidad por la banda derecha causando siempre gran incordio a las defensas rivales. Su altura le vale para las jugadas a balón parado, donde es uno de los jugadores referencia a la hora del remate. Es buen cabeceador y sabe buscarse el sitio en el área para contactar con el balón. Resulta difícil ganarle por alto. Asimismo en tareas defensivas donde flaquea un poquito más es un jugador complicado de superar. Va rápido y bien abajo al corte y por arriba suele ganarlas todas. Un problema que le veo es que a la hora de defender tiende mucho a meterse al centro y deja mucho espacio en la banda, por tanto debe mejorar más en el posicionamiento. Lustig es en resumen, un lateral ofensivo, que ataca con lógica y sin precipitarse, además es buen centrador así como rematador de cabeza por su altura, y que debe mejorar en tareas defensivas, donde le falta estar más atento en la colocación. Su contrato con el Rosenborg no finaliza hasta 2011, y por el momento no he leído ni oído de ofertas ni interés de otros clubes, por lo cual es actualmente un jugador desconocido en el mercado. De seguir progresando pronto estará sondeando para clubes de ligas de mayor nivel.

13 de diciembre de 2008

Miguel Vítor

En los últimos años, la liga portuguesa ha sido un monólogo con el Oporto campeón en 5 de las últimas 6 ediciones. Fue el Benfica el equipo que ganó esa liga restante en la temporada 2004-2005 y este año quiere volver a repetir la hazaña cortando la imparable racha de títulos del conjunto de los dragones. Por el momento, marcha primero en liga con 2 puntos de ventaja sobre el sorprendente Leixoes que es segundo y con 5 sobre el Oporto, aunque todavía queda muchísima temporada por delante. Fichajes como Amorim, Ribeiro, Yebda, Carlos Martins, Reyes o David Suazo han inyectado una enorme dosis de ilusión a la afición del Benfica que sueña con volver a alzarse con el título liguero. Todos estos jugadores, sumados a otros que ya estaban como Nuno Gomes, Katsouranis, Cardozo, Pereira o Luisao y el talento de jóvenes como David Luiz o Sidnei hacen del Benfica un conjunto muy difícil de batir. Hoy me gustaría hablarles de otro de las jóvenes promesas que pertenecen al primer equipo y que también ha llegado este año al equipo procedente del Desportivo Aves tras permanecer allí cedido la temporada pasada. Miguel Angelo Leonardo Vítor (30-06-1989) nació en Torres Vedras, Portugal. Se trata de un central de 19 años criado desde muy joven en la cantera del Benfica y que por primera vez en su carrera tiene ante sí la oportunidad de demostrar su valía con el primer equipo. Anteriormente había pasado por diferentes categorías inferiores del club y la pasada temporada fue cedido para ir gozando de minutos a nivel profesional en el Desportivo Aves. Miguel Vítor es un central con muchísima proyección al que le flaquean principalmente dos facetas. Una, por lógica, es la experiencia, que irá ganando a medida que acumule partidos, hay que recordar que solo tiene 19 años. La otra es su físico, pues no es un central muy alto (1'83 metros) y necesita ganar más cuerpo así como contundencia. Pese a todo, podemos afirmar que es un futbolista de grandes cualidades defensivas. Internacional sub-21 con Portugal, este año ya está gozando de partidos y ha participado en 4 de los 11 encuentros que se llevan disputados en el campeonato liguero. Miguel Vítor es un jugador muy serio y luchador. Rápido, constante en la marca y muy atento al corte. A pesar de no ser una torre sí que posee una gran potencia en el salto, lo que le permite ganar muchos balones en el juego aéreo. Bastante cumplidor en cuanto a colocación y con buen manejo del balón a la hora de sacar el esférico jugado, le gusta colaborar en la salida del equipo al ataque. Es difícil ganarle la espalda y pocas veces se le ve cometiendo errores. Quizás es aun algo inocente y necesite sobre todo ser un jugador más contundente, pero sus cualidades demostradas hasta el momento ya le han valido para ser entre otras cosas calificado como una de las 100 mejores promesas de todo el mundo según "Don Balón", así como para aparecer en las alineaciones de un grande como el Benfica en varias ocasiones. Tiene difícil ser titular por la competitividad del puesto y sobre todo por su inexperiencia, una cesión a un equipo menor nuevamente puede ser un buen paso para el progreso del chaval. Su contrato con el conjunto lisboeta expira en 2012, pero se dice que equipos como el Barcelona o el Inter de Milan lo están siguiendo muy de cerca dado su enorme talento. Veremos como le va a Miguel Vítor en los próximos meses, aunque es evidente que apunta muy alto.

11 de diciembre de 2008

Dentinho, el gol del Corinthians

No estábamos acostumbrados a ver a un equipo al que apodan todo poderoso en Brasil como el Corinthians, en la Serie B brasileña, pues era la temporada pasada la primera vez que ocurría en la historia. Ahora, con el Brasileirao 2008 terminado, el Sao Paulo como campeón, y el Vasco de Gama como nuevo conjunto de la Serie B también por primera vez en la historia del club, el Corinthians regresa a la máxima división del fútbol brasileño con la intención de volver a situarse entre los grandes del país. De hecho ya han fichado a todo un mito como es el delantero Ronaldo para devolverles a lo más alto. Tan solo un año ha durado la pesadilla, todo ello gracias en buena parte a futbolistas como Chicao o Germán Herrera. Pero sin lugar a dudas, el mejor futbolista del equipo timao ha sido un joven delantero de 19 años que ya lo pretenden varios grandes equipos de Europa, ese es Bruno Ferreira Bonfim Dentinho (19-01-1989). Nació en Sao Paulo, Brasil. Desde los 16 años lleva en el Corinthians y tras haber jugado en 2007 en la Serie A sus primeros partidos ha terminado de romper en la Serie B, siendo el máximo goleador del equipo con 14 tantos y dando muestras de que puede convertirse en un magnífico delantero comprobando su edad. Es un caso parecido al de Keirrison, que triunfó en segunda con el Coritiba y ahora en primera ha explotado, llegando a ser el máximo goleador de la Serie A y al mismo tiempo nombrado el jugador revelación de Brasil. Eso sí, son jugadores distintos, pero casos que en 2009 podrían convertirse en similares en cuanto a sus carreras si Dentinho mantiene su nivel en primera. Hasta ahora son 78 las convocatorias a las que ha acudido con el conjunto timao y 26 los goles que ha anotado. Dentinho es un atacante muy completo. Pese a sus 19 años, demuestra mucha madurez en su juego y no le importa llevar el papel de protagonista con su equipo. A pesar de no ser un delantero demasiado alto (1'75 metros) es letal cada vez que remata de cabeza. Su rapidez e inteligencia dentro del área le ayuda a anticiparse siempre a sus centrales y es un especialista en ubicarse perfectamente para el remate. Muchos de sus goles llegan en el juego aéreo, es uno de sus fuertes y deja siempre claro que es un magnífico rematador con la cabeza. Además de tener un buen juego por alto es un futbolista con un espectacular golpeo de balón con ambas piernas, aunque maneja mejor la derecha, que es un látigo cuando la carga. Es capaz de fabricarse sus propias ocasiones de gol, aunque es más habitual verlo finalizando las acciones de ataque. Dentinho es rápido, con mucha tranquilidad y precisión para definir. Un delantero muy complicado defender ya que siempre demuestra muchísima movilidad tanto fuera como dentro del área y una impresionante facilidad para desmarcarse que le ayuda a gozar de numerosas ocasiones de remate. Es un cazagoles dentro del área cuyo remate de cabeza es realmente lo que más asombra por su poca altura. Es posible que este año se quede en el Corinthians para terminar de formarse como futbolista, además con todo un ejemplo a seguir al lado como es Ronaldo. Comparte por cierto vestuario con Lulinha, un jugador llamado a ser crack pero que permanece algo estancado. Sin embargo, no descarto que Dentinho salga del equipo antes del Brasileirao 2009, pues son muchos los clubes que lo siguen. Destacar entre otros al Real Madrid, Barcelona o al Arsenal, que parecen los que más le han estado observando. Por su juego, y por su facilidad para marcar goles, es muy complicado pensar que no estará pronto en Europa.

9 de diciembre de 2008

Orlando Sá

Portugal es una auténtica mina de diamantes en bruto y año tras año, sobre todo en los tres grandes del país, aparecen nuevos talentos que aparentan albergar muchísimo futuro. Esta temporada, hay dos jóvenes futbolistas internacionales sub-21 con Portugal que son de los más destacados jugadores del Sporting de Braga de cara al futuro. Uno de ellos es Stélvio, un centrocampista defensivo con muchísima técnica y un físico espectacular y el otro es Orlando Carlos Braga de (26-05-1988). Nació en Barcelos, Portugal, y juega de delantero centro. Pertenece desde muy pequeño al conjunto de Braga, y a sus 20 años ésta es la primera temporada en la que aparece como jugador de la primera plantilla, habiendo sin embargo jugado apenas unos minutos en 3 encuentros en los que salió en los instantes finales. El año pasado permaneció cedido en el Maria da Fonte, un equipo portugués bastante pequeño en cuanto a prestigio. Anteriormente nunca había sido cedido a ningún otro club. Actualmente también pertenece a la selección portuguesa sub-21, también fue internacional en la categoría sub-19. Orlando Sá es un delantero bastante alto (1'88 metros) cuya principal cualidad es el remate de cabeza. Posee un juego aéreo magnífico, en el que se basa en su potente salto y en su habilidad para anticiparse a los centrales rivales. Es un peligro constante cada vez que un balón es centrado al área porque además sabe ubicarse para el remate. Asimismo es un jugador con una técnica bastante pulida. Rápido, ágil y con buen golpeo de balón en el disparo. Es un especialista en el desmarque y sabe buscarse muy bien los espacios. Además posee una visión de juego bastante aceptable y un buen juego de espaldas a la portería. Tiene mucho gol y no tardará en demostrarlo con el Sporting de Braga cuando comience a gozar de oportunidades. Esta temporada, Orlando Sá tiene muy complicado jugar por la presencia de jugadores importantes como Meyong Zé, Matheus, Linz o Rentería. Comparte vestuario con el peruano Jair Baylón, quien también está esperando su oportunidad para demostrar su talento. Su fantástica actuación frente a la selección española con Portugal en la categoría sub-21 con hat-trick incluido le ha servido para darse un poquito más a conocer y aparecer definitivamente en el primer equipo del Sporting de Braga, con quien comienza a aparecer partido tras partido al menos en el banquillo. Se rumorea que el Chelsea le tiene el ojo echado y que pretende incorporarlo como fichaje pensando en futuro, opción bastante creíble con un experto en el fútbol portugués como es Luiz Felipe Scolari como entrenador de los blues. Una cesión a un club de un equipo de la primera división portuguesa de menor nivel podría venirle de perlas a Orlando Sá para ganar en continuidad y experiencia, pues es evidente que es un delantero muy interesante de cara al futuro y que si el Sporting de Braga no sabe blindarlo se lo rifarán bien pronto. Habrá que ver si las lesiones le respetan y no se estanca.

8 de diciembre de 2008

Ben Amos

Mucho trabajo es el que le está llevando a la cantera del Manchester United ir complementándose con magníficos jugadores. Además de hombres de campo como los hermanos Da Silva, Possebon, Welbeck o Campbell, también en la posición de portero merece la pena y mucho destacar a un joven de 18 años que está llamado a ser el futuro guardameta titular de los red devils. En los últimos años está costando muchísimo destacar a guardametas ingleses, pues casi todos pecan de irregularidad o casos como Robinson, no tienen el nivel suficiente para ser el encargado de salvar los goles en la selección inglesa. Se tienen grandes esperanzas puestas en los nuevos porteros que vayan saliendo en estos años, pues no tendrán difícil ser internacionales absolutos en cuanto destaquen ligeramente. Benjamin Paul Ben Amos (10-04-1990) nació en Macclesfield, Inglaterra. Lleva en el Manchester United desde los 11 años y anteriormente se formó en un antiguo club del fútbol inglés como es el Crewe Alexandra. Actualmente es el cuarto guardameta del primer equipo, por detrás de Van der Sar, Kuszczak y Foster, por lo que juega con el equipo de reservas. Pese a todo, este año debutó en la Copa de la liga en el equipo absoluto, sin recibir además ningún gol aunque no jugó el encuentro entero ya que salió desde el banquillo. Ésta ha sido por el momento su única participación, y posiblemente la cercana retirada de un mito como Van der Sar será la principal causa para que pronto lo veamos más a menudo con posibilidades de jugar junto a Ferdinand, Ronaldo, Rooney y compañía. Ben Amos es un guardameta calificable de completo. Mejorable bastante en todos los aspectos como el juego con los pies o las salidas en las jugadas a balón parado pero con muchas y buenas cualidades que lo convierten en un arquero interesantísimo. Con 1'85 metros de altura, es un portero que destaca por su buena colocación, agilidad y reflejos. Es difícil batirle desde largas distancias y también en el uno contra uno. Rápido de movimientos y muy ágil a la hora de lanzarse a por cualquier balón. A veces falla un poco en el juego aéreo pero suele dominarlo con bastante seguridad, la acumulación de experiencia le va a venir muy bien en este aspecto. A Ben Amos además le gusta mucho mandar sobre la defensa, buscar la perfección en la colocación y distribución de sus zagueros. Como señalé antes debe mejorar sobre todo en el juego con los pies, en especial en los desplazamientos en largo y también en las salidas, donde a veces se le hecha de menos a la hora de salir a buscar el balón por alto. Pese a todo, por su edad y condiciones no tardará en darse a conocer. Creo que será un claro aspirante al puesto de guardameta en la selección inglesa de aquí a unos años si sigue el camino que hasta ahora ha llevado. De momento es un habitual en las convocatorias de la selección sub-19, por detrás de Button o Steele. Por condiciones, edad y sobre todo empeño, estoy casi seguro de que Ben Amos dejará ser un nombre desconocido muy pronto.

5 de diciembre de 2008

Almen Abdi

No resulta difícil pensar en jugadores suizos y sacar nombres de muchos grandes futbolistas. Pese a todo, la selección nacional helvética no logra terminar de encontrar su fútbol con un equipo que cada vez tiene más novedades y que promete un buen futuro dado el talento de los nuevos jóvenes que van incorporándose poco a poco. A jugadores de un magnífico nivel como los veteranos Frei, N'Kufo, Yakin o Magnin, junto a otros más jóvenes como Barnetta, Inler, Behrami o Ziegler, se les está uniendo una nueva generación de futbolistas que apunta altísimo. Algunos nombres destacables de estos nuevos internacionales suizos son Derdiyok, Djourou o Stocker, aunque hoy me gustaría hablarles de para muchos un total desconocido y desde el verano, nuevo componente de la selección absoluta de Suiza. Almen Abdi (21-10-1986) nació en Prizren, Kosovo. Pese a poseer la nacionalidad serbia, su llegada de muy joven a Suiza para curtirse como futbolista propició que el jugador se nacionalizara suizo y ahora es uno de los jugadores más destacados del país a sus 22 años. Su equipo es el Zürich, y allí lleva desde que era un crío formándose en la cantera del glamoroso club helvético. Se trata de un futbolista muy polivalente en toda la zona de ataque, que aunque su puesto natural es el de centrocampista ofensivo es capaz de jugar como segundo delantero o en ambas bandas como extremo. En 2004 fue ascendido al primer equipo con solo 18 años y desde entonces ha ido acumulando partidos y convirtiéndose en un fijo en los esquemas del Zürich, donde actualmente es uno de los jugadores más valorados del club y probablemente el más importante. Hay que comentar que antes de alcanzar la selección absoluta también pasó por la selección sub-21 de Suiza. Hablando ya de sus características se trata de un futbolista muy completo. Lo primero que me gustaría destacar de Abdi es su espectacular visión de juego y su precisión para dar pases milimétricos. Se trata de un asistente de lujo, que le encanta dar pases a la espalda de los centrales rivales y que parece tener vista de lince, pues siempre está atento a los desmarques de sus compañeros para pasarles el balón de forma precisa y letal para el rival. Además de buena visión de juego y de ser un jugador que suele dar bastantes asistencias, es un centrocampista muy goleador. Le encanta incorporarse al ataque con potencia y probar fortuna siempre que puede de cara al marco. Posee un disparo a puerta con su diestra impresionante, no duda en soltar latigazos y además colocados. Recuerda en su disparo a grandes jugadores como Lampard o Gerrard, lo cual no quiere decir que lo esté comparando con ellos. Abdi es entre otras cosas también un jugador muy peligroso a balón parado, pues sus centros suelen ser buenísimos y sus disparos siempre complicados para cualquier portero, buscando la colocación ante todo. Defensivamente cumple, sabe utilizar bien su cuerpo para encimar a sus rivales y es un jugador muy sacrificado del centro del campo hacia abajo. A todo esto hay que sumarle a que es un jugador con una técnica bastante pulida y para nada lento, resulta difícil arrebatarle el balón cuando encara en carrera. Todas estas cualidades y su edad harán que muy pronto deje el Zürich para marcharse a una liga de mayor nivel, ya que en la liga suiza a pesar de salir grandes jugadores pocos se quedan cuando alcanzan un buen nivel. Se dice que conjuntos como el Udinese, todo un cazatalentos, ya andan detrás del joven jugador helvético. Si las lesiones le respetan y sigue en su espectacular nivel no pongo en duda de que muy pronto podremos disfrutarlo en una de las grandes ligas del fútbol europeo.

2 de diciembre de 2008

Jack Rodwell

Una temporada más en la Premier League, equipos como el Aston Villa, el Portsmouth o el Everton intentan hacer competencia a los cuatro grandes de Inglaterra con una lucha intensa en los puestos de cabeza. El ritmo de Chelsea, Liverpool, Manchester Utd. y hasta ahora un desafortunado Arsenal parece difícil de alcanzar para los equipos nombrados anteriormente, por lo que todos éstos, como casi todos los años, quedan centrados en una "segunda liga" para alcanzar los puestos europeos restantes. El Everton, que ésta misma semana ha perdido a un hombre clave como Yakubu para lo que resta de temporada, es uno de esos equipos que se espera que luchen por los puestos que llevan a Europa de aquí a final de temporada. Un equipo en el que destacan jugadores como Lescott, Cahill, Arteta o el propio Yakubu, y que ha hecho importantes incorporaciones como las del belga Fellaini o la del delantero Louis Saha. A todos ellos hay que sumarles un jugador procedente del filial que ha contado ya con varias oportunidades y no ha desagradado a pesar de tener tan solo 17 años. Jack Rodwell (11-03-1991) nació en Birkdale, Inglaterra. Se trata de un jugador capaz de jugar de igual forma tanto en el centro del campo como pivote defensivo que en el centro de la zaga como central. Criado en el filial del Everton, cabe destacar que a los 15 años ya estaba jugando en el equipo de reservas por su enorme talento y madurez, y que batió el record de los toffees al romper la marca del debutante más joven en Europa con el equipo, con tan solo 16 años y 284 días. Datos que hacían presagiar el futuro que podría albergar este jugador y que en la actualidad ya ha encontrado sitio en el primer equipo. Asimismo ya ha sido llamado para ser internacional con la selección sub-19 de Inglaterra. Anteriormente pasó por las categorías sub-16 y sub-17. Esta temporada lleva disputados 7 partidos con el Everton en la Premier League, y curiosamente su equipo ganó 4 de ellos. Rodwell es un futbolista bastante alto (1'88 metros) que basa su defensa en la fortaleza física. Un jugador defensivo pero que no descarta el incorporarse al remate en jugadas a balón parado donde siempre es capaz de crear peligro dada su altura y su magnífica capacidad de salto. Sus participaciones han sido este año todas en el centro del campo, dado que en el centro de la defensa tiene a tres jugadores por delante que se van alternando pero siempre siendo titulares como Lescott, Yobo y Jagielka. En la medular del terreno de juego ha mostrado potencia, también un poco de inexperiencia, pero muy buenas aptitudes. Se le ve más seguro defendiendo que atacando, aunque cuando sube no lo suele hacer tampoco nada mal. A pesar de su edad suele mostrar una gran madurez, da seguridad y equilibrio al juego del equipo en el centro del campo. Rodwell va fuerte al choque, siempre atento y con un gran juego aéreo. De un físico bien desarrollado, luchador e incansable. Quizás en poco tiempo se convierta en la pareja de centrocampistas del Everton junto a Fellaini, con Arteta y Pienaar más escorados hacia las bandas. Aparenta muy buenas cualidades y con su edad puede llegar alto, aunque debe ir paso a paso. Mérito ya tiene el estar en la selección sub-19 con 17 años y en todo un equipazo como es el de los toffees. Habrá que continuar siguiendo a Rodwell, quien ya ha dejado claro ser otro de los grandísimos talentos que saca la Premier año sí y año también.

1 de diciembre de 2008

Lamine Gassama

En los últimos años la liga francesa ha estado ligada de forma muy evidente a un único club como es el Olympique de Lyon, campeón de liga las últimas 7 temporada y curiosamente las únicas en su historia. No solo hay que destacar a grandes estrellas que el club ha ido incorporando poco a poco, sino que también han salido frutos de la cantera de un nivel espectacular tales como el propio Karim Benzema. Esta temporada, con más competitividad que nunca hasta el momento, el Lyon parte con la ilusión de poder revalidar el título y lo hace con una plantilla muy bien planteada en todos los sentidos y con varios jóvenes dispuestos a demostrar que merecen estar en el equipo como Kolodziejczak, Tafer, Grenier o el jugador del que quiero hablarles hoy, Lamine Gassama (20-10-1989). Nació en Marsella, Francia, aunque sus raíces proceden de Senegal. Se trata de un joven futbolista de tan solo 19 años que ocupa la posición de lateral derecho sobre el campo. Este año es su primero como jugador profesional y de momento lleva disputados 4 partidos de liga, todos ellos en las últimas jornadas y en los que Claude Puel ha depositado toda su confianza en el inexperto lateral. Gassama comenzó a formarse como futbolista en la cantera del Martigues, donde permaneció durante dos temporadas. El siguiente paso en su formación fue el filial del Aubagne, equipo en el que estuvo tan solo un año cuando en 2005 el Olympique de Lyon se interesó en el jugador y lo fichó para su cantera. Allí permaneció los últimos tres años y ahora está dispuesto a demostrar que está más que preparado para jugar con el primer equipo, en el cual sus hasta ahora breves actuaciones han sido bastante buenas, tanto es así que ya ha sido llamado para la selección francesa sub-21. Gassama es un lateral diestro puramente defensivo. Es difícil verle en ataque, y cuando sube lo hace buscando rápido el pase, ya que conoce bien sus limitaciones y no suele complicarse demasiado. En tareas defensivas todo cambia, pues demuestra ser un jugador bastante hábil en el puesto a pesar de su edad. Rápido en carrera y con fuerza a la hora de pugnar un balón cuerpo a cuerpo. A veces tiene algunos errores tácticos enmendables con el tiempo, pero por lo general demuestra una gran capacidad defensiva, rápido al corte, muy atento y que no suele perder el sitio dado que se incorpora poco en ataque. Físicamente no tiene problemas para aguantar los 90 minutos y durante estos parece no perder nunca el grado de concentración. Una de sus especialidades es robar balones lanzándose rápido al suelo donde sorprende mucho a sus rivales ya que es un jugador nada tosco y bastante veloz. Con el balón en los pies siempre busca no complicarse la vida y entregar la pelota al compañero más cercano. Gassama no suele precipitarse y juega el balón con calma. Como aspectos a mejorar destaco esos pequeños problemas tácticos que sufre a veces y su prolongación en ataque, donde ya sea por falta de confianza o por cualquier razón se le está viendo muy poco, y aunque no sea un futbolista técnico sí que es rápido, quizás a medida que acumule partidos podamos verle más por la parcela ofensiva. Ahora tendrá que ganarse la titularidad en el Lyon, cosa que va a tener muy difícil pero que puede lograr mostrando el nivel que ha estado alcanzando en los últimos partidos. Es muy joven y una cesión podría venirle de perlas para ganar continuidad y experiencia. Por el momento los partidos que ha jugado los ha hecho a buen nivel y se espera que sumando encuentros ese nivel vaya a más. Veremos si Gassama tiene suerte, las lesiones le respetan y pronto quizás estaremos hablando de otra de las grandes promesas del Olympique de Lyon.

27 de noviembre de 2008

Eden Hazard

El fútbol belga y en concreto su selección se encuentra en plena escalada hacia lo que llegó a ser hace unos años cuando era siempre un equipo siempre fijo en los mundiales. Ya en Alemania se pudo hacer notar su ausencia y ahora quiere volver a ser mundialista en Sudáfrica 2010. El camino no dejará de ser duro, pues en su grupo queda emparejada con la actual selección campeona de Europa, España, y una de las selecciones más fuertes en dicha competición, Turquía. Sin desestimar el buen nivel aunque insuficiente que presenta en los últimos tiempos la selección de Bosnia & Herzegovina. Todo esto se está debiendo a la renovación del plantel nacional con la inclusión de una gran generación de jugadores con muchísimo futuro de los cuales a algunos ya los pudimos ver en los Juegos Olímpicos con la selección sub-23. Hay que destacar a los Defour, Witsel, Vertonghen, Fellaini, Mirallas o Dembélé. Futbolistas de un grandísimo nivel que unidos a otros como Simons, Kompany, Sonck o Van Buyten hacen de la selección belga un durísimo rival. Otro futbolista bastante menos conocido y que ya ha sido una vez convocado por la selección absoluta a pesar de sus tan solo 17 años es Eden Hazard (07-01-1991). Nacido en La Louvière, Bélgica, es un jovencísimo mediapunta que puede jugar además en el centro del campo, algo más atrasado. De magníficas cualidades, este chaval comenzó a curtirse como futbolista en el filial del Tubize en 2000, donde permaneció hasta 5 temporadas. Fue en 2005 cuando el Lille francés se lo llevó para su cantera donde estuvo otros 2 años. En 2007 participó por primera vez con el primer equipo y actualmente forma parte de la primera plantilla. Esta temporada comenzó a jugar con mayor continuidad saliendo como revulsivo en los últimos minutos hasta darse el caso de que en los dos pasados encuentros ligueros ha sido titular. A pesar de no haber disputado una gran cantidad de minutos en liga ya ha anotado 2 goles, uno de ellos importantísimo que sirvió para darle los 3 puntos a su equipo en la 6ª jornada del campeonato francés. Hazard es un centrocampista ofensivo/mediapunta con unas cualidades que impresionan fácilmente. Cada vez que posee el balón demuestra una gran habilidad para llevarlo controlado sin que ningún rival pueda arrebatárselo. Sabe proteger muy bien el esférico y manejarlo con buen control en carrera. A pesar de ser un jugador pequeño da la impresión de que es dificilísimo pararlo, rápido, con excelentes cambios de ritmo y con mucha inteligencia para dar los pases cuando se ve en apuros. Parece que el único modo de pararlo es haciéndole faltas. También hay que destacar su carácter participativo y su visión de juego, además es un gran lanzador de faltas y de jugadas a balón parado. Es evidente que es un jugador completísimo cuando con tan solo 17 años juega en la primera división del fútbol francés y ya está siendo convocado por la selección absoluta belga. Como aspecto a mejorar creo que debe aprender a no conducir el balón en exceso, pues muchas veces pierde la pelota por lo mismo a pesar de tener otras opciones más fáciles. En 2007 se dio a conocer con la selección sub-17 de Bélgica en el Mundial sub-17 de Corea demostrando ser un auténtico incordio para todos sus rivales con sus continuas carreras y regates. Ahora con la posibilidad de ganarse la titularidad en el Lille, Hazard tiene la oportunidad de comenzar a demostrar poco a poco todo su potencial en el fútbol francés. Se tienen puestas muchas esperanzas en este jugador tanto desde Bélgica como desde su club y probablemente en poco tiempo estemos hablando de un futbolista de primer nivel dadas sus características. Ahora solo queda que siga siendo apremiado con la continuidad y que las lesiones le respeten, condiciones no le faltan para ser un gran jugador.

23 de noviembre de 2008

Jonathan Pereira

El Racing de Santander tiene esta temporada ante sí por primera vez en la historia la posibilidad de participar en la Copa de la UEFA. Los excelentes resultados de la pasada temporada con Marcelino García Toral a la cabeza del equipo llevaron al conjunto cántabro hasta el sexto puesto que les dio una plaza directa a la nombrada competición europea. Varios han sido los refuerzos para esta temporada, pero uno de ellos está destacando por encima del resto y se ha convertido en una pieza fundamental en el equipo santanderino. Jonathan Pereira Rodríguez (12-05-1987) nació en Vigo, España. Se trata de un futbolista de 21 años que juega en la posición de segundo delantero aunque es adaptable al extremo derecho donde aprovecha mucho su gran velocidad. Actualmente se encuentra cedido por el Villarreal durante una temporada y ya es uno de los jugadores más queridos por la afición de El Sardinero. Pereira se crió futbolísticamente hablando en el equipo juvenil del Santa Mariña, pasando posteriormente al filial del Celta de Vigo y finalmente al del Villarreal en 2003. Un año después, teniendo él 17 años, pasó a formar parte del Villarreal B donde acumuló en dos temporadas hasta 73 encuentros marcando la increíble cifra de 51 goles. En 2006 debutó con el primer equipo, pero se le buscó una cesión para que el jugador obtuviese minutos y continuidad, consiguiéndolo en Segunda División con el Racing de Ferrol. Esta temporada con el Racing de Santander lleva acumulados 16 encuentros oficiales y suma ya 4 goles y 6 asistencias. Su importancia en el equipo actualmente es indudable y arriba forma un gran tridente ofensivo junto a Pedro Munitis y Mohamed Tchité. Pereira es un jugador pequeño (1'63 metros) pero de cualidades explosivas. Rapidísimo en carrera y con una calidad más que apreciable. Es un luchador continuo, siempre presionando a los defensas rivales y atento a cualquier rechace. Le encanta encarar y probar fortuna siempre que puede. Posee buena visión de juego y mucho gol como ya ha demostrado años atrás. Parece un jugador débil por su tamaño, pero es escurridizo al máximo y su rapidez le permite eludir a los defensas con mayor facilidad. No solo se basa en la velocidad, sino que está muy bien curtido técnicamente y es capaz de hacer regates increíbles. En el último partido liguero ante el Espanyol demostró su clase marcando un gol del que muy pocos jugadores pueden presumir, regateando al portero sin llegar a tocar la pelota, simplemente con un engañoso movimiento de la cintura como ya hiciese Ronaldo años atrás. Su definición, unida a su velocidad, calidad y lucha, así como el compañerismo que demuestra en cada partido hacen de Pereira a una de las grandes sorpresas de esta liga. Actualmente es uno de los jugadores más comunes en las convocatorias de la selección española sub-21 y una de las promesas del fútbol español más en forma. El Villarreal tiene ante sí un diamante en bruto al igual que el ya más que conocido Santiago Cazorla hace varias temporadas. Jugadores como Pereira sacados del filial unidos a la gran planificación del club y el acierto a la hora de moverse por el mercado sudamericano, hacen del equipo de El Madrigal uno de los conjuntos más potentes del fútbol español en cuanto a futuro. Quizás en no demasiado tiempo podamos ver también a Jonathan Pereira como ya pasara con Cazorla en la selección absoluta española, pues apunta muy alto y si las lesiones le respetan y no se estanca se convertirá en un grandísimo jugador.

22 de noviembre de 2008

Fraizer Campbell

Cada vez que hablamos de filiales ingleses los primeros que se nos vienen a la cabeza son los de Arsenal, Chelsea y Liverpool, pero otro equipo con unos magníficos reservas como está demostrando tener es el Manchester United. Quizás no sea un filial tan completo, pero con jugadores como los hermanos Da Silva o los jóvenes Welbeck y Possebon deja en evidencia que tiene a muy buenas apuestas de futuro. Una de sus más sonadas promesas y al que siempre se le han buscado cesiones para foguear su potencial es el ya conocido Fraizer Campbell (13-09-1987). Nació en Huddersfield, Yorkshire, Inglaterra, y esta temporada está cedido en el Tottenham Hotspur. Juega como delantero centro o como acompañante de un nueve nato haciendo de segunda punta, con más movilidad. Esta misma semana se reivindicó como un jugador con un futuro importante marcando un gran gol con la selección sub-21 de Inglaterra. Campbell llegó al Manchester United con 16 años, sin embargo los Spurs son ya su tercer equipo de cesión. Desde un principio destacó, primero con el equipo sub-18 marcando 14 goles en 22 partidos y posteriormente en el equipo de reservas. En 2006 se produjo su primera cesión, en este caso al fútbol belga al fichar por el Royal Antwerp, donde rindió a un espectacular nivel a pesar de su corta edad con 21 goles en 33 encuentros. La temporada pasada se le buscó una segunda cesión y fue uno de los jugadores claves en el ascenso del Hull City a la Premier League, participando en 34 ocasiones y marcando hasta 15 tantos. Se esperaba que para la temporada 2008-2009 Fraizer formara parte del primer equipo de Manchester, pero el fichaje del búlgaro Dimitar Berbatov incluyó una cláusula en la que Campbell estaría cedido durante una temporada en el Tottenham como parte de la compra. Por el momento no está defraudando, y aunque teniendo muy pocas oportunidades y nada de continuidad ya ha marcado 3 goles con el equipo de White Hart Lane en 8 encuentros de los cuales solo 1 jugó al completo. Campbell es un jugador muy eficaz cada vez que aparece por la zona de ataque. Participativo, atento y siempre con ganas de formar parte de cada jugada ofensiva. Está dotado de buena técnica individual y suele demostrarlo en cada partido, destacando en el regate en corto y en la calidad para resolver las jugadas. Capaz de inventarse ocasiones de gol por sí solo y nada egoísta con sus compañeros de ataque, aunque siempre con la portería entre ceja y ceja. Destaca también por ser un jugador rápido, muy luchador y difícil de defender por su continua movilidad por toda la zona de ataque. Lo que más avala a este jugador es su facilidad para ver portería y para encontrar el gol, sus datos lo certifican. Su juventud y las ganas de hacer las cosas bien sumadas a sus fantásticas cualidades pueden desembocar en un gran delantero como pasara con el ya ex-jugador del Manchester United Giuseppe Rossi. Actualmente en el Tottenham tiene por delante a dos jugadores de primer nivel como son Pavlyuchenko y Darren Bent, pero todos los minutos que acumule en la máxima categoría del fútbol inglés le van a venir de perlas y probablemente la próxima temporada los Red Devils se queden con el jugador en el primer equipo. Está claro que Campbell aspira a ser un delantero de muchísimo nivel, esperemos que las lesiones le respeten y que la dura competencia en un equipo como el Manchester United no le haga estancarse.

17 de noviembre de 2008

Andreas Beck

Una vez más me dirijo al fútbol alemán y nuevamente lo hago para referirme al Hoffenheim y su maravillosa planificación. Si anteriormente les hablé del nigeriano Obasi, esta vez toca hablar de una de los jugadores más en forma de la defensa del sorprendente club alemán. Es la zona defensiva la más débil del equipo, donde tan solo Compper parece estar a un nivel alto, llegando incluso a ser convocado por la selección teutona para el próximo compromiso internacional. El resto de la defensa es algo débil aunque con la experiencia ganada partido a partido y la adaptación de los nuevos comienza a funcionar. Otro futbolista que también está destacando de forma espectacular en la zaga del Hoffenheim es Andreas Beck (13-03-1987). Nació en Kemerovo, Rusia, pero es de nacionalidad alemana. De hecho ha disputado partidos con las selecciones sub-18, sub-19, sub-20 y sub-21 de Alemania. Se trata de un lateral derecho de 21 años que ha llegado esta temporada procedente del Stuttgart, su club cantera de mayor nivel. Pese a todo, sus inicios como futbolista se dieron lugar en los filiales del Königsbronn y el DJK-SG Wasseralfingen. A los 13 años ingresó en la cantera del Stuttgart y allí permaneció subiendo escalones de categoría hasta finales de la temporada 2005-2006. A partir de entonces tuvo varias oportunidades con el primer equipo llegando a disputar más de 20 partidos en primera división. Dada su poca continuidad y las ganas de crecer de un club como el Hoffenheim, este verano el jugador pasó al nuevo equipo de la Bundesliga 1 por un total de 3'2 millones de €. Actualmente es un fijo en su nuevo club y uno de los jugadores más en forma del equipo y especialmente en defensa, donde como comenté anteriormente, es donde el conjunto más flaquea. Andreas Beck es un futbolista cuya posición natural es la de lateral derecho, aunque también se le ha podido ver jugar en el otro lateral y como central, pero en el Hoffenheim por el momento solo está jugando en su puesto ideal. Destaca principalmente por su capacidad para aguantar a un nivel fantástico en cuanto a físico los 90 minutos de partido. Luchador, participativo y tan activo en defensa como en ataque. Es muy rápido y bastante contundente, aunque a veces tiene algunos errores tácticos más que corregibles con el tiempo y la experiencia. En el uno contra uno es muy difícil de superar ya que es un lateral muy pegajoso y que no le pierde la cara al rival. En tareas ofensivas suele prolongarse bien, aunque pienso que todavía no se ha mostrado demasiado confiado en esta faceta, pues tiene mucho potencial para subir la banda. Técnicamente no es demasiado bueno, pero su velocidad y potencia hacen de Beck un jugador difícil de parar. En aspectos generales hablamos de un lateral muy luchador, que no se complica en el pase y que le gusta subir la banda y además lo hace con peligro e incluso posee un buen disparo. No es mal centrador y ya son varias las asistencias que lleva a lo largo de su carrera. Por el momento el precio pagado por el jugador está mereciendo la pena ya que su rendimiento está siendo muy bueno desde que llegara al Hoffenheim, quizás se precipitó el Stuttgart al dejarlo marchar tan pronto. Posiblemente sea uno de los mejores laterales diestros de la Bundesliga en la actualidad y no sería extraño que en un futuro el jugador sea llamado por la selección absoluta, ya que actualmente es un fijo en la categoría internacional sub-21. Su buen hacer y su sacrificado esfuerzo lo pueden llevar a lo más alto y el fichar por un club como el Hoffenheim le está viniendo de perlas para demostrar sus cualidades a base de continuidad.

13 de noviembre de 2008

Eduardo Salvio

En Argentina una de las últimas canteras de moda y con muy buenos resultados está siendo la de Lanús. La misma de la que han salido Diego Valeri, Sebastián Blanco o Lautaro Acosta que ya saltó al fútbol español al fichar por el Sevilla, sigue dando sus frutos con muy buenos juveniles. Otros jugadores como Faccioli, Fritzler o Biglieri también apuntan maneras, pero me gustaría destacar en el artículo de hoy a un juvenil recién subido este año al primer equipo para disputar el Apertura 2008 con Lanús y que me está encantando. Eduardo Antonio Salvio (13-05-1990) nació en Avellaneda, Argentina y le apodan el "Toto". Su posición es complicada dada su polivalencia, pues puede jugar tanto de delantero centro, segunda punta, extremo derecho o incluso en la parcela ofensiva del centro del campo, aunque su puesto natural suele ser el de segundo delantero. Ha sido internacional sub-17 con Argentina donde ya destacó en el Mundial de la categoría en 2007 y actualmente forma parte del plantel nacional sub-20 albiceleste. Comenzó su carrera en el filial de Sarmiento de Entrevías para posteriormente pasar a la cantera de Villa Ideal y finalmente ser criado en los juveniles de Lanús. Salvio siempre ha estado destacando por encima del resto y es lo que le ha llevado a que con solo 18 años juegue ya en el primer equipo con bastante continuidad. Hasta 9 veces lo ha hecho en lo que llevamos de Apertura con la camiseta del granate llegando a perforar la red en 3 ocasiones. Salvio es un futbolista con una técnica magnífica, de esos jugadores pequeños (1'71 metros) que parecen imparables cuando encaran a sus rivales. Rápido, descarado y sin miedo a enfrentarse a varios jugadores al mismo tiempo. Recuerda por su fútbol a Messi, y de hecho lo venden desde la prensa como el próximo Leo, lógicamente las comparaciones vuelven a ser odiosas y solo pueden perjudicar al chaval. Que su fútbol sea parecido no quiere decir que el "Toto" vaya a alcanzar el nivel del astro del Barcelona ni muchísimo menos, pues estamos hablando de uno de los mejores jugadores del mundo. A Salvio le encanta también hacer bicicletas, tirar caños y buscar regates que levanten al público de sus asientos. Explosivo atacando y aplicado defendiendo. En Lanús está demostrado un gran entendimiento con José Sand, el delantero centro del equipo, y la dupla de estos dos ya es conocida como la "Sa-Sa". Entrando desde banda derecha está siendo letal, dejando una y otra vez a los defensores rivales en el suelo y poniendo siempre muy buenos balones al área dispuestos a rematarlos todos Sand. Como nota negativa queda que no está siendo demasiado regular y que a veces se pierde en los partidos, pero dada su técnica, sus cualidades y sobre todo su edad, da la impresión de que es está forjando otra gran perla del fútbol argentino. Obviamente jugando así ya tiene a equipos de muchísimo caché observándole sobre todo desde Italia. Nápoles, Roma, Milan, Palermo y Arsenal ya suenan como posibles destinos para Salvio, aunque opino que lo mejor es que termine de formarse en Argentina para luego dar el salto, que salir de su país a esa edad y con tan poca experiencia profesional lo han hecho muchos jugadores que apuntaban alto y que al final quedaron en el olvido. Esperemos que no ocurra lo mismo con el "Toto" y que acabe triunfando, pues viendo sus aptitudes aspira a cualquier cosa.

11 de noviembre de 2008

Neven Subotic

El Borussia Dortmund ha sido y es uno de los conjuntos más laureados en Alemania que incluso en 1997 llegó a conquistar la Copa de Europa. En los últimos años sin embargo las cosas no han ido tan bien y el club ha pasado de pelear por ganar la Bundesliga o estar en los puestos de cabeza a pasearse por la zona media de la tabla, muy lejos de los objetivos marcados por el equipo en temporadas anteriores, y parece que la cosa va a peor por año. Actualmente es un club en recomposición que con Jürgen Klopp como entrenador a la cabeza quiere volver a ser lo que era, aunque lo va a tener muy complicado. En el mercado de fichajes el nivel de la plantilla ha crecido con la llegada de jugadores como Nuri Sahin, que estaba cedido en el Feyenoord, Mohamed Zidan, que llega procedente del Hamburgo o el húngaro Hajnal, que procedía del Kalsruher. Sin embargo también se le ha dado salida a jugadores de muy buen nivel como Mladen Petric o Philipp Degen. De todos los nuevos fichajes, de momento el más sorprendente y que mejor está rindiendo es Neven Subotic (10-12-1988). Desconocido aun para muchos, se trata de un joven central nació en Banja Luka, Bosnia & Herzegovina, pero que debido a que estuvo desde muy joven viviendo en Estados Unidos logró la doble nacionalidad y ha estado jugando con las categorías inferiores de la selección estadounidense sub-17 y sub-20. Actualmente es convocable por cualquiera de las dos selecciones absolutas ya que no ha debutado a dicho nivel. Subotic comenzó su carrera en el Schwarzenberg alemán a los 9 años, pero tan solo un año después emigró a Estados Unidos donde estuvo jugando en el equipo University of South Florida hasta los 17 años. Fue entonces cuando el Mainz 05 alemán se fijó en él y se lo llevó para su filial donde permaneció una nueva temporada pero dado su enorme potencial fue ascendido al primer equipo para disputar la temporada 2007-2008 en la Bundesliga 2, jugando más de 30 partidos y anotando 4 goles. El Borussia Dortmund con muy buen ojo lo fichó para este año por 3'5 millones de € y está rindiendo a un nivel espectacular, lleva disputados 16 partidos y ya ha marcado 3 goles. Subotic es un central muy alto (1'93 metros) pero nada torpe ni lento. Es rápido y muy contundente al corte, pero siempre midiendo bien las entradas. Se trata de un futbolista serio, trabajador y que está mejorando de forma espectacular. Por arriba es impasable, su altura y su capacidad de salto lo convierten en un obstáculo prácticamente insalvable en los balones aéreos, además tiene buena colocación y pocas veces se le ve perder la marca. En ataque se incorpora en cada jugada a balón parado, pues es una referencia y además un central muy goleador. Sabe marcar perfectamente los tiempos en el remate de cabeza y por su altura es difícil disputarle un salto. Está claro que tiene que mejorar aun muchos aspectos en su juego y con la experiencia va a seguir progresando, pero está demostrando ser un central con mucha jerarquía y que de continuar jugando a este nivel poco le va a durar al Borussia Dortmund dada la política de fichajes que mantiene actualmente el club. Ahora queda saber si Subotic jugará con Bosnia & Herzegovina o con Estados Unidos, aunque ya ha rechazado la posibilidad de jugar con la selección del país que le vio nacer, por lo cual existen muchísimas posibilidades de que acabe jugando con la selección americana como lleva haciendo desde niño. No se le puede perder la pista a este jugador porque apunta muy alto.

6 de noviembre de 2008

Edin Dzeko

En los últimos años la cantera de futbolistas bosnios está dando muy buenos frutos y actualmente siguen siendo una selección muy débil pero que pretende y está creciendo. A jugadores como el talentoso Misimovic, Muslimovic o Spahic hay que sumarles a otros como los futbolistas del Hoffenheim Ibisevic y Salihovic, el joven jugador del Olympique de Lyon Miralem Pjanic y el fantástico delantero del Wolfsburg de quien trata este artículo, Edin Dzeko (17-03-1986). Nació en Doboj, ciudad de la antigua Yugoslavia. Se trata de una auténtica torre de 1'92 metros que esta temporada se está saliendo literalmente hablando con el Wolfsburg en la Bundesliga y que rápidamente se ha hecho con el puesto de delantero titular de la selección de Bosnia & Herzegovina. Fue formado en el filial del Zeljeznicar y en 2003 ascendió al primer equipo con solo 17 años. Allí marcó sus primeros goles a nivel profesional en su carrera y en 2005 ficharía por el Teplice, equipo que va a ser trampolín para el delantero bosnio. 17 goles en dos temporadas le bastaron para que el Wolfsburg se fijara en él y en 2007, con 21 años, fue fichado por el club alemán. En su primera temporada en la Bundesliga todo fueron buenas sensaciones. Comenzando desde el banquillo para posteriormente ganarse la titularidad, Dzeko logró acumular10 goles y 8 asistencias en 39 partidos que lo avalaban como una de las grandes promesas de futuro del equipo. Esta temporada con la titularidad tanto en el combinado nacional como en su equipo suma 12 goles y 5 asistencias en 17 partidos, 4 de los cuales anotados con la selección de Bosnia & Herzegovina. Está claro que es un jugador ligado al gol, un claro referente en ataque cuya estatura lo convierte en un atacante letal en los centros a balón parado. Dzeko es un 9 muy completo, que por su estatura aparenta ser torpe pero para nada, tiene muy buen juego de pies con una técnica notable y además una gran clase para definir. Suelen buscarlo mucho con balones en largo para que los baje aprovechando sus centímetros. Posee un gran juego de espaldas a la portería y buen toque. De cabeza es letal no solo por su altura, sino porque sabe marcar muy bien los tiempos en cada remate. Con respecto a la finalización ha mejorado muchísimo, donde es capaz de rematar bien con ambas piernas aunque su buena es la diestra. Tiene muy buena presición en el disparo y potencia en el mismo. Una de sus especialidades es el desmarque, y gracias a su zancada suele sorprender mucho entrando entre los centrales rivales. En el Wolfsburg la pareja que forma con su compatriota Misimovic es muy interesante. Se entienden a la perfección sobre el campo, y ya han sido bastantes las asistencias que ha dado Misimovic a Dzeko en distintos goles. Por el momento está cuajando otra magnífica temporada en la Bundesliga, tanto es así que algunos clubes de nivel comienzan a sondearlo como posible refuerzo para la delantera. Actualmente comparte vestuario con otra de las promesas de las que hablé hace ya bastante tiempo en el blog, Dejagah, quien también está contribuyendo de manera fenomenal al buen papel del conjunto alemán. Hasta el momento el Wolfsburg es 9º en la tabla y está bien encaminado en la Copa de la UEFA para pasar a la siguiente fase. Hay que poner especial atención a este equipo porque con jugadores como Dzeko puede aspirar a altas pretensiones.

4 de noviembre de 2008

Nicolas N'Koulou

El Mónaco afronta un año más en Francia la intención de colarse en los puestos de cabeza. Atrás quedaron los años en los que el equipo jugaba la Champions League o luchaba por el título liguero. En las últimas temporadas el equipo rojo y blanco no ha dejado de pasearse por mitad de la tabla, y este año con un equipo muy joven parece encontrar lo mismo. Calidad no falta, Nimani, Chu-Young Park, Cufré o Alonso son algunos de los jugadores más destacados que forman el plantel, e incluso lograron la cesión del estadounidense Adu para esta temporada. El equipo está bien aparentemente en defensa, la media de goles recibidos por partido es solo de uno, mientras que en ataque aparece el principal problema y es que la media también es de un solo gol por partido. Uno de los jugadores que está ayudando muchísimo al buen hacer de la defensa es el central Nicolas Alexis Julio N'Koulou N'Doubena (27-03-1990). Nació en Yaoundé, capital de Camerún, a sus 18 años se ha ganado la titularidad de un histórico como el Mónaco tras ser ascendido al primer equipo esta misma temporada. Ya en los pasados Juegos Olímpicos de Beijing formó parte del plantel nacional camerunés y este año tiene ante sí la oportunidad de crecer como futbolista y ganar muchísimo en experiencia. N'Koulou se crió futbolísticamente hablando en la cantera camerunés Kadji Sports Academy, la misma de la que salió uno de los mejores delanteros del mundo como es Samuel Eto'o. En 2006, el Mónaco lo trajo a Europa y en tan solo un año permaneciendo en el equipo juvenil ha pasado al primer equipo y ahora a portar la titularidad en el eje de la zaga. Su puesto natural es el de defensa central pero puede actuar como pivote defensivo por delante de dos centrales. N'Koulou se caracteriza principalmente por hacer su trabajo bien sin complicarse. No es el típico central espectacular que se suma al ataque con la pelota jugada, sino que guarda bien su posición y siempre sale jugando la pelota al pase seguro. En el aspecto físico es un jugador más o menos alto y muy luchador, aunque personalmente pienso que debe mejorar un poco más en cuanto a músculo se refiere. En el juego aéreo es un muro, tiene una capacidad de salto espectacular y pocas veces le ganan en esta faceta. Una de sus especialidades es saber estar siempre en el sitio adecuado, durante la temporada ya se le ha podido ver salvando algunos goles bajo palos o cortando ocasiones clarísimas tras errores de los compañeros. Es un central que no pierde el sitio, aunque debe mejorar en el marcaje individual donde tiene algunas lagunas. Es rápido de movimientos y muy complicado de superar en el uno contra uno pues aguanta bien tanto en velocidad como parado. En cuanto a subir el balón, N'Koulou es un jugador que no se complica nada, busca al compañero más cercano y la pasa rasa con tranquilidad. Pocas veces se le ve dando un balonazo o haciendo un pase en largo hacia otro compañero. La inexperiencia a veces le hace tomar decisiones equivocadas, pero con 18 años son más que comprensibles y mejorables con el tiempo. Veremos como continúa el resto de la temporada en el Mónaco, pues ya tiene a varios equipos con las miras puestas en él. Tras los Juegos Olímpicos surgieron rumores de que Arsenal, Sevilla, Atlético de Madrid y Olympique de Lyon seguían los pasos de N'Koulou y tenían la intención de ficharlo. Si el Mónaco vuelve a pasar un año de transición y el camerunés sigue progresando y jugando como hasta ahora sería muy probable que la próxima temporada no juegue en el Stade Louis II.

3 de noviembre de 2008

César Azpilicueta

La temporada 2008-2009 está siendo por el momento muy complicada para un histórico como es el Club Atlético Osasuna. Con 9 jornadas ya disputadas el conjunto rojillo se encuentra último en la tabla y sin conocer aun lo que es la victoria. Pese a todo y hablando de potencial de futuro, hablamos de uno de los clubes españoles que mejor cuidan su cantera. Hace ya algún tiempo les hablé de Monreal, un fantástico lateral zurdo de 22 años. En el artículo de hoy me dirijo justamente al otro lateral, donde otra gran promesa está creciendo día a día y deja poco a poco entrever que en unos años podría pasar a ser un jugador internacional absoluto con España. César Azpilicueta Tanco (28-08-1989) nació en Pamplona, Navarra. Se trata de un carrilero diestro de solo 19 años que se hizo con el puesto titular de lateral derecho la temporada pasada en el Osasuna aunque creando algunas dudas y que ahora con mucha más experiencia está demostrando ser uno de los mejores en su puesto de todo el país, tanto es así que ya forma parte de la selección española en categoría sub-21. Anteriormente había formado parte de la selección sub-19. Criado desde joven en la cantera pamplonica, Azpilicueta fue ascendido la temporada pasada al primer equipo del Osasuna procedente del equipo B y desde entonces su progreso ha sido fenomenal. Aunque su puesto es el de lateral derecho, es equiparable al clásico carrilero, un jugador capaz tanto de defender como de sumarse al ataque como un extremo. Tardó en soltarse en ataque pero al final está mostrando ser un jugador con calidad y cabeza a la hora de subir con la pelota. Rápido, muy luchador y sacrificado y correctísimo defensivamente. A veces peca de inocente y comete errores evitables pero por lo general es un jugador con un nivel de juego bastante regular. La mejor manera de calificar a este jugador es usando la palabra correcto. No se complica, va seguro en cada pase y defensivamente se parte la cara. Va teniendo poco a poco más confianza y estoy seguro de que todavía no ha demostrado todo su potencial. Poco tardó Osasuna en mejorar su contrato y actualmente está ligado al club navarro hasta 2012. Tanto él como Monreal son dos laterales fantásticos, actualmente Monreal, que es algo más mayor, está un peldaño por encima, pero Azpilicueta va camino de seguir los pasos de su compañero de equipo. Así, junto a futbolistas como Echaide, Esparza, Sanjurjo, Erice o Kike Sola, forman parte de una talentosa generación de jugadores con gran futuro y de los cuales algunos ya están fogueándose en el primer equipo del Osasuna. No habrá que perder de vista a esta perla, otra más de la incombustible cantera de Tajonar.

27 de octubre de 2008

Chinedu Obasi

Histórica y épica está siendo la temporada del Hoffenheim (Conjunto del fútbol alemán de quien nos habló hace poco Pol Gustems en su blog) en la Bundesliga 1, teniendo en cuenta hace dos años este mismo equipo militaba en la liga Regional Sur de Alemania. Cuando solo se llevan disputadas 9 jornadas de la primera división del fútbol alemán, es el Hoffenheim el conjunto que se encuentra al frente de la tabla sorprendentemente. El empeño en crecer y la magnífica gestión de la plantilla por parte de Ralf Rangnick están haciendo de este modesto conjunto todo un rival de nivel. Esto se debe también en gran parte al estado de gracia de su tridente atacante formado por el senegalés Demba Ba, por el bosnio Vedad Ibisevic (máximo goleador de la Bundesliga con 11 tantos) y por una de sus jóvenes apuestas para esta temporada que está rindiendo a un magnífico nivel como ya lo hiciera en segunda división, Chinedu Obasi Ogbuke (01-06-1986). Se trata de un delantero nigeriano de solo 22 años que puede jugar en banda derecha y al que pudimos ver en las pasadas Olimpiadas con el equipo olímpico de Nigeria. Anteriormente había participado en los Mundiales sub-17 en 2003 y sub-20 en 2005 con la selección de las águilas negras y actualmente ya ha sido convocado para participar con la selección absoluta en la fase de clasificación para el Mundial de Sudáfrica 2010. Obasi comenzó su carrera en el conjunto juvenil Shell Academy, en Nigeria, para en 2005 tomar la decisión más importante de su vida de alcanzar la meta europea al firmar por el Lyn noruego, que lo incorporó a su filial. Durante su estancia en Noruega pasó a llamarse futbolísticamente "Edu", y en dos temporadas pudo disputar cerca de 30 partidos anotando hasta en 14 ocasiones. En 2007 firmó ya por el Hoffenheim y fue pieza clave en el ascenso logrando 12 goles y 9 asistencias en 30 partidos. Esta temporada, por fin en la élite del fútbol alemán, poco a poco se está destapando y ya suma 3 goles y 2 asistencias en apenas 8 partidos de los cuales solo en 5 salió como titular. Chinedu Obasi es un delantero de casi 1'90 metros. Muy fuerte, con una potente zancada y una destacada técnica individual. Su poder de definición lo convierte en un goleador nato, y a pesar de ser un fiel acompañante del gol también es un jugador de un fútbol muy colectivo, le gusta tanto marcar como dar goles. En cuanto al tema físico, lo clásico en lo que se refiere a delanteros africanos, fuerte, rápido y muy difícil de parar en el cuerpo a cuerpo. Su fondo físico es también destacable, ya que puede llevarse los 90 minutos sin parar de luchar. De cara al gol es un jugador de un repertorio muy abierto, mete goles de cualquier forma, finalizando jugadas, de oportunista, jugadas individuales, disparos lejanos... Su gran precisión y la facilidad para tumbar a los porteros le ayudan en la tarea del gol. En el regate en corto Obasi es prácticamente letal, es muy difícil de parar puesto que sus movimientos son rápidos y sabe proteger perfectamente el balón con su cuerpo. Otra de sus especialidades es el desmarque, es un jugador muy difícil de seguir por su continua movilidad, para nada es estático sino que viene atrás a recibir, se abre muchísimo a banda derecha y dentro del área es puro nervio. Como aspecto a mejorar quizás haya que destacar su tendencia a complicarse la vida con balones fáciles, pues muy a menudo busca el pase o el regate difícil cuando no es la mejor opción y pierde bastantes balones así. Por lo demás, es un jugador interesantísimo y que por el momento al Hoffenheim solo le está dando alegrías, siendo ya una pieza clave del conjunto revelación en Alemania. Su hermandad con Demba Ba para volver locos a los defensas y dejar espacios para que Ibisevic se hinche a marcar goles está funcionando a la perfección y es lo que principalmente hacen de este club al actual líder de la liga. Este mismo mes sonó que el Chelsea inglés podría estar interesado en Chinedu Obasi, aunque personalmente pienso que sería todo un error marcharse a un club donde seguro no va a jugar, lo mejor es ir paso a paso, teniendo minutos y demostrando su potencial en el campo. De su futuro, que decir, de seguir a este ritmo pronto se convertirá en un futbolista muy conocido, ya en Alemania todos los clubes comienzan a temerlo. Si las lesiones le respetan y la continuidad no le abandona, pronto estaremos hablando de un nuevo goleador en Europa.

24 de octubre de 2008

Mevlut Erding

Desde hace tiempo quería dedicarle un artículo a este fenómeno turco y hoy por fin me decidí a ello. En Francia viene forjándose un interesantísimo atacante que desde que ganó la continuidad en el Sochaux no ha dejado de ser un hombre clave. Mevlut Erding (25-02-1987) nació en Saint-Claude, Francia, pero sus raíces turcas lo llevan a jugar con la selección nacional de Turquía. Se trata de un joven delantero de 21 años capaz de jugar en toda la zona de ataque, tanto en bandas como de segundo punta. Lleva destacando muchísimo tiempo con las categorías inferiores de Turquía, pero en el Sochaux solo lleva dos temporadas rindiendo a un buen nivel ya que anteriormente apenas gozaba de oportunidades. Fue criado en la cantera del Serglod y posteriormente el Sochaux lo incorporó a su filial en el año 2003, donde permanecería hasta 2006, año en el que Erding iba a debutar con el primer equipo. Era la temporada 2005-2006 y el turco-francés llegó a disputar hasta 9 encuentros ligueros, 6 de los cuales saliendo desde el banquillo. Fue en su debut cuando llegó el primer gol de su carrera profesional saliendo en el minuto 85 y marcando el gol de la victoria ante el Ajaccio. La temporada siguiente fue mucho más complicada para él y solo pudo aparecer en 4 encuentros, todos desde la banca. Finalmente en la temporada 2007-2008 se le dio un puesto importante en el equipo, y Mevlut iba a responder con goles. 11 tantos en 29 partidos le daban por fin la titularidad en el Sochaux y además lo llevaban convocado por primera vez con la selección nacional absoluto de Turquía. Esta temporada, tomado ya como una de las piezas fundamentales del Sochaux, Erding ha marcado 4 goles en 9 partidos, siendo el máximo realizador del equipo y el jugador más importante en ataque. Muchos califican a este jugador de fallón, de que necesita muchas oportunidades para marcar gol, pero los números lo dicen todo, y es de esos futbolistas que no dejan de intentarlo en todo el partido, que se buscan los huecos, que luchan todos los balones y que quieren rematarlo absolutamente todo, por lo cual casi siempre acaba entrando algún gol. Erding es además capaz de elaborarse sus propias jugadas de gol, un delantero rápido, muy listo y que entrando desde el lado derecho es letal. En el juego aéreo es todo un seguro, aunque no sea un jugador excesivamente alto (1'81 metros), su facilidad para desmarcarse y su gran potencia de salto hacen de él todo un referente en los balones por arriba. De calidad no anda exento, tiene técnica individual y sabe cuando tiene que aprovecharla. Lo que más me sorprende de este futbolista es la calidad con la que realiza sus remates cruzados, ha marcado varios goles similares, entrando desde el costado derecho y cruzándole el balón al portero, es una jugada que hace prácticamente perfecta. Por resumir del alguna forma todo lo dicho, Erding es el clásico rematalotodo, un jugador que sabe buscar los espacios, especialista en el desmarque y muy inteligente. Su polivalencia le permite una gran movilidad por toda la zona de ataque, lo que desconcierta aun más a los rivales que ya de por sí tienen difícil marcarle. Personalmente pienso que este jugador podría jugar perfectamente en un gran club, pues tiene gol y además calidad, equipos como el Arsenal o el Paris Saint-Germain ya siguen de cerca sus pasos, aunque por el momento esta temporada permanecerá en el Sochaux, siendo el hombre gol del equipo.

23 de octubre de 2008

Víctor Hugo Hernández

Si en México ya gozan con un guardameta como es el "Memo" Ochoa, ahora están quedando deslumbrados con otro arquero que está destacando muchísimo en las Chivas de Guadalajara desde que debutara con el primer equipo. Víctor Hugo Hernández (19-05-1986) nació en Zamora, una de las ciudades que componen el estado de Michoacán, en México. Debutó esta misma temporada y lo hizo como recambio del otro joven portero del equipo, Sergio Rodríguez, cuyas actuaciones no terminaban de convencer a nadie. Fue llegar Hernández y se acabaron los problemas en la portería. El chaval criado en las canteras de Chivas y Tapatío está demostrando en poquísimo tiempo que por sus venas corre sangre de auténtico héroe bajo los palos. A pesar de pasar inadvertido durante su estancia en los filiales de Guadalajara sin llegar siquiera a aparecer en ninguna categoría de la selección nacional mexicana, ha irrumpido con muchísima fuerza en el primer equipo y en apenas 5 partidos ya tiene a la afición del Estadio Jalisco enamorada de sus paradas. Hernández es un guardameta de solo 22 años cuyos guantes ni siquiera alcanzan la decena de partidos a nivel profesional. Mucho menos le ha bastado para demostrar sus habilidades y dejar claro que en su interior alberga un gran futuro de seguir jugando a este nivel. Su altura no es la más recomendable para un portero (1'83 metros) pero eso no quita que sus cualidades sean más que interesantes. En él se ha podido ver a un arquero completísimo, que va bien tanto por alto como por bajo. Bien en el juego aéreo y con inteligencia en las salidas. Apenas duda a la hora de salir a por los balones colgados y pocas veces se le ha visto errar en este aspecto. Asimismo tanto en el uno contra uno como en los disparos desde larga distancia está demostrando ser un guardameta bastante complicado de superar. Es rapidísimo a la hora de lanzarse a por cualquier balón y lo que más destaca en él es su enorme capacidad de reflejos. Más de una vez se le ha visto realizar paradas que cualquiera calificaría de imposibles. Desde los once metros apenas se le ha visto aun, aunque cuando le han lanzado penas máximas no ha podido detener ninguna, pero siempre ha acertado el lado del lanzamiento. Sus ojos parecen saber siempre a donde va a ir el balón y sus guantes parecen estar imantados, cualquier persona que lo vea jugar podrá asegurar que no es nada fácil batirle. Solo 2 goles encajados en 4 encuentros ligueros son una muestra más de la seguridad que crea Hernández cada vez que aparece bajo el marco. Es difícil el acceso actualmente a la selección absoluta mexicana, pero es probable que rindiendo al nivel que lo está haciendo en estos momentos, el guardameta de Chivas pronto aparezca convocado al menos como tercer portero de la selección, pues su comienzo en el mundo del fútbol está siendo el soñado por cualquier guardameta sudamericano y de ser un total desconocido a pasado a ser el arquero titular de las Chivas de Guadalajara y uno de los jóvenes talentos más destacados de toda México. Si las lesiones le respetan y su nivel no cae sino que avanza, pronto su nombre será bien conocido. De momento en la Copa Sudamericana ya está dándose a conocer con sus maravillosas paradas y regalándole victorias a su equipo así como en la liga mexicana.